Serendipity

 octobre 2004
par  Jean Heutte
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Serendipity : Intraduisible, ce terme décrit le don de faire par hasard des découvertes heureuses (dictionnaire Le Robert & Collins). Le terme provient d’une nouvelle, Les trois princes de Serendip, publiée par le Vénitien Michele Tramezzino en 1557, où les princes en question étaient particulièrement favorisés par la Providence. Deux cents ans plus tard, Horace Walpole, un politicien anglais qui avait lu l’histoire dans son enfance, invente le mot en rédigeant une lettre à un collègue. Depuis, le mot est entré dans le vocabulaire anglophone, particulièrement dans le monde de la science. La découverte " accidentelle " de la pénicilline ou des rayons X, tout comme l’invention " par hasard " de la dynamite, du téflon ou des " post-it " sont des exemples classiques de serendipity.


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